Meduze su drevne životinje koje lebde svjetskim morima već više od 500 milijuna godina. Nošene valovima i morskim strujama, mogu se naći u svim svjetskim oceanima, no postoje i vrste u slatkoj vodi. Ovi organizmi su slobodno plivajući žarnjaci zrakasto simetrična tijela u obliku klobuka. To su spolni oblici nespolnih polipa koji žive sesilno, pričvršćeni za podlogu. S tijelom koje sadrži do 98 % vode, meduze se za kretanje oslanjaju na gibanje morske vode. Gotovo sve meduze hrane se planktonom i sitnim morskim životinjama, koje hvataju svojim lovkama opremljenim žarnim stanicama. Ove stanice sadrže karakteristične organele – žarnice koje su u stvari kapsule s okidačem, oprugom i bodežićem na vrhu. Prilikom mehaničkog ili kemijskog podražaja žarnica se aktivira, bodežić se zabija i ubrizgava neurotoksin u ciljani organizam te ga paralizira. No, i meduze imaju svoje prirodne neprijatelje, rado ih jedu neke vrste riba i morskih kornjača.

about-image