Evolucija je promjena nasljednih karakteristika unutar bioloških populacija koja se izražava kroz generacije. Evolucijski procesi podupiru bioraznolikost na svakoj razini biološke organizacije, uključujući vrste, individualne organizme i gene. Smatra se da sav život na Zemlji dijeli jednog pretka znanog kao „zadnji univerzalni zajednički predak“ (Last Universal Common Ancestor - LUCA) čiji se život ugasio prije otprilike 3,5 milijardi godina. Kroz evolucijsku povijest života na Zemlji konstantno se odvija formiranje novih vrsta, ali isto tako i gubitak starih. Takve pojave se očituju promjenom vanjskog izgleda i biokemijskih značajki vrsta, uključujući sekvence DNA molekule. Prema tome, stablo života je uvijek živo; stare grane otpadaju, ali nove uvijek nastaju.

about-image